J’ai été mère porteuse 3 fois

Je suis mariée et j’ai cinq enfants issus d’une famille recomposée avec mon mari actuel, et j’ai été mère porteuse trois fois. Mon parcours vers la maternité de substitution a été très long et a vraiment commencé en 1998.

Mère porteuse 3 fois

Photo: Dexter Chatuluka dans Unsplash

Cette année-là, j’étais donneuse de rein pour mon cousin. Après l’opération, je lui ai rendu visite en Californie où il vivait à l’époque. Malheureusement, il est décédé six semaines après la greffe d’une infection bactérienne non liée à la chirurgie. Mais avant son décès, j’ai vu la différence que le rein a fait pour lui. Le sentiment d’avoir pu faire cela pour lui était indescriptible.

En visitant la Californie, il m’est arrivé de voir une publicité à la recherche de donneuses d’ovules, et je l’ai gardée dans mon esprit. Vers la fin de 1999, j’ai contacté l’agence californienne qui avait placé l’annonce. J’ai supposé qu’ils allaient me dire que je ne pouvais pas faire de don parce que je vis à Atlanta, en Géorgie. Mais ils m’ont en fait dit que je serais un excellent candidat donneur car j’avais déjà trois enfants et une fertilité prouvée. Cependant, ils ont mentionné qu’il serait difficile de me correspondre parce que les Noirs n’avaient pas de problèmes d’infertilité, ce qui était loin de la vérité. Mais c’était en 1999.

Il y a un grand malentendu autour des personnes de couleur, de l’infertilité et d’avoir des enfants. Les médias ont amplifié le stéréotype selon lequel les femmes noires sont extrêmement fertiles. Pourtant, des études montrent que les femmes noires sont statistiquement plus susceptibles de lutter contre la fertilité. Je pense qu’il y a un manque de compréhension et de connaissances en ce qui concerne les personnes de couleur et d’infertilité.

Environ 10 mois plus tard, j’ai reçu un appel de l’agence disant qu’une famille était intéressée. J’ai fait don de mes ovules à cette famille, mais ce n’était pas la plus belle expérience. C’était très détaché et clinique, alors j’ai juste supposé que je ne le referais plus jamais.

Puis, quelques années plus tard, je suis tombé sur un site Web où les gens recherchaient des donneuses d’ovules et des mères porteuses. J’ai posté des informations indiquant que j’étais intéressée à être à nouveau donneuse d’ovules, sans espérer recevoir un appel. J’ai été inondé de réponses de familles à la recherche de donneuses de couleur.

J’ai ensuite pu choisir à qui je donnais des ovules et j’ai réussi un total de six  donnations d’ovules, deux fois pour la même famille. J’ai toujours des relations avec quelques familles auxquelles j’ai fait un don et j’ai rencontré quelques-uns des bébés . Mes enfants savent aussi que j’ai été donneuse d’ovules, car je ne leur ai jamais caché.

Naturellement, je continuais à recevoir des courriels de personnes à la recherche de donneuses de couleur. Mais en 2005, j’avais décidé de mettre fin à mon parcours de donneuse d’ovules; J’étais enceinte de mon quatrième enfant et je terminais une maîtrise parallèlement à un emploi à temps plein. J’ai commencé à travailler pour une agence de maternité de substitution et tout en développant un programme de donateuse pour eux, j’ai appris la maternité de substitution.

J’étais fascinée et je sentais que c’était quelque chose que je pouvais faire. Malheureusement, mon mari n’était pas initialement d’accord. Il avait de nombreuses idées préconçues sur ce qu’était la maternité de substitution. Il a pensé que j’aurais besoin d’utiliser mes ovules, et à un moment donné, il a pensé que je devais coucher avec le mari d’un couple pour lequel je portais un enfant. Et bien sûr, il était préoccupé par ma santé et mon bien-être émotionnel. Toutes des préoccupations légitimes, mais il y a beaucoup de malentendus sur la maternité de substitution.

Lorsqu’une femme porte et utilise ses propres ovules, cela s’appelle la maternité de substitution traditionnelle. J’étais une mère porteuse gestationnelle. Les embryons ont été créés à l’extérieur du corps par une autre famille, puis transférés dans mon utérus.

En tant que chrétienne, je sens que nous, les humains, sommes mis sur cette terre pour nous servir les uns les autres dans une certaine mesure. Je sens que mon devoir est d’aider les autres. C’est ce qui m’apporte la joie et la paix.

Quand il a finalement compris de quoi il s’agissait pour moi, mon mari a accepté. Ma mère est plus âgée et plus traditionnelle, alors j’ai également dû la renseigner sur la gestation pour autrui et avoir la conversation avec mes enfants. Mais j’ai pu expliquer que nous aidions une autre famille et que ce bébé ne ferait pas partie de notre famille.

Ma première expérience en tant que mère porteuse a été pour un couple local – la future mère a un cancer du sein et ne pouvait pas porter d’enfant. Le couple a rapidement fait une FIV et j’ai pu transporter des jumelles pour eux qui ont maintenant onze ans. Je pensais que je ne serais une mère porteuse qu’une seule fois, mais ma deuxième famille m’a été présentée par un ami commun et j’ai fini par porter un garçon pour eux qui a maintenant huit ans. Ma troisième famille était un couple de même sexe et j’avais pour eux une fille qui a maintenant cinq ans. J’ai toujours une relation étroite avec les familles.

La maternité de substitution est unique. Vous y entrez en sachant que ce ne sera pas votre enfant. Ce que j’ai découvert, c’est que j’avais un lien plus étroit avec les parents qu’avec le bébé. Bien que j’aimais et j’aime toujours les enfants, lorsque je leur ai donné naissance, la perte que j’ai ressentie concernait la relation avec les parents.

Les trois groupes de parents d’intention étaient très impliqués dans les grossesses. Ils ont assisté aux rendez-vous chez le médecin et étaient présents pour l’accouchement. Nous avons communiqué sur une base hebdomadaire et ils m’ont rendu visite chez moi pour le dîner.

Avec les jumeaux, la maman a pu couper le cordon du premier jumeau. J’accouchais les deux bébés par voie vaginale, mais le deuxième jumeau a basculé et les médecins n’ont pas pu trouver son rythme cardiaque. J’ai donc fini par subir une césarienne d’urgence (césarienne), quelque chose que je n’avais pas eu auparavant. Je pense que mon corps a peut-être été en état de choc alors que j’ai connu la paralysie de Bell – une partie de mon visage a été paralysée pendant plusieurs semaines. Mais bien sûr, des complications peuvent survenir avec n’importe quelle grossesse. J’ai fini par avoir des césariennes pour mes deux prochains voyages et à chaque fois, les parents étaient présents.

Actuellement, il n’y a pas de législation pour la gestation pour autrui en Géorgie. Mais il n’y a pas de problèmes juridiques à être un substitut ou à travailler avec un substitut. Il est nécessaire d’avoir des contrats juridiques rédigés par un avocat, chaque partie ayant un conseiller juridique distinct. Le contrat définit les attentes et les responsabilités pour le voyage. J’ai également reçu une compensation, mais ce n’était pas le facteur de motivation pour moi.

Pendant le programme de maternité de substitution, les parents ont tendance à retenir leur souffle. Quand ils entendent ce premier cri de leur bébé, les larmes coulent en même temps. Je me souviens très bien de chaque naissance. Chacun des parents m’a dit de belles choses, mais je me souviens que lors de mon troisième programme, l’un des pères m’a embrassé sur le front et a dit: « Je t’aimerai jusqu’au jour de ma mort. » Il y a des choses dans la vie que vous vivez où les mots ne suffisent pas à expliquer vos sentiments. La maternité de substitution en fait partie.

Je n’ai pas ressenti de tristesse après les naissances, j’ai ressenti un soulagement. J’avais la double responsabilité de porter l’enfant et de porter les espoirs et les rêves des futurs parents. Je ne voulais laisser tomber personne. À chaque accouchement, je sentais que j’avais accompli ce que j’avais prévu de faire et que j’étais en mesure de remettre les enfants à leurs parents.

Malheureusement, après mon troisième programme, je n’ai pas pu arrêter de saigner et j’ai fini par subir une hystérectomie d’urgence. Je peux dire que je n’ai aucun regret, j’ai eu un total de sept grossesses. Mais le processus d’hystérectomie a été soudain et j’ai pleuré la perte de mon utérus. Cela peut sembler fou, mais j’avais un véritable respect pour mon utérus et la capacité qu’il m’avait donné de porter mes propres enfants et d’aider les autres. Maintenant, cinq ans plus tard, c’était la meilleure chose que j’aurais pu faire.

Je pense que beaucoup de gens ont l’impression que la maternité de substitution exploite les femmes, et je pense que c’est la chose la plus éloignée de la vérité. Je pense que cette perception ne rend pas service aux femmes qui choisissent de devenir des mères porteuses d’une manière légale et éthique. Ces femmes sont altruistes et disposées à aider quelqu’un d’autre.

Cet altruisme, à côté de la joie et de l’amour que vivent les parents d’intention à la fin du parcour, est tout simplement magnifique. J’apprécie que certains croient qu’il faut se concentrer sur le fait qu’il y a beaucoup d’enfants qui doivent être adoptés. Mais le chemin vers l’adoption peut aussi être très difficile.

La maternité de substitution n’est pas pour tout le monde. Même si vous pensez que la gestation pour autrui est pour vous, il se peut qu’elle ne le soit toujours pas. Lorsque vous décidez de devenir mère porteuse, vous devez être prête à assumer la responsabilité de porter un enfant et de supporter les rêves et les chagrins de quelqu’un d’autre. Et si vous avez un conjoint ou un partenaire et une famille, cela ne peut pas être simplement juste pour vous – cela doit être partagé par le reste de la famille. Mais si vous décidez de le faire, cela peut être l’une des expériences les plus étonnantes, excitantes, effrayantes et angoissantes que vous puissiez vivre.

Certains disent que la gestation pour autrui est mauvaise. Mais je crois que si ces gens en considéraient vraiment la beauté, ils pourraient penser différemment. Je choisis de considérer la gestation pour autrui comme un cadeau désintéressé, étonnant et magnifique que vous pouvez offrir à quelqu’un d’autre.

Eloise Drane

Eloise Drane est la fondatrice de Family Inceptions, une agence de maternité de substitution et de don d’ovules, Surrogacy Roadmap, un cours destiné aux futurs parents qui réalisent une gestation pour autrui indépendante et animatrice du podcast Fertility Café. Sa passion et son empathie inégalée se sont épanouies de sa propre expérience en tant que six fois donneuse d’ovules et mère porteuse trois fois. Eloise a été membre de RESOLVE: The National Fertility Association et s’est portée volontaire pour leur journée fédérale de plaidoyer.

Lire l’article original dans Newsweek – (en anglais)